АСФАЛЬТОВОЕ МОРЕ

Словарь Архимандрита Никифора
АСФАЛЬТОВОЕ МОРЕ, или МЕРТВОЕ МОРЕ, или СОЛЕНОЕ МОРЕ (Чис 34:12) - в которое впадает р. Иордан; оно образовалось на том самом месте, где стояли некогда нечестивые города долины Сиддим: Содом, Гоморр, Адма, Севоим и Цоар (Быт 14:3). У пр. Иоиля оно называется Восточным морем по своему географическому положению (2:20). Греки называют оное Асфальтовым, по обилию находящейся в нем горной смолы, или асфальта, а Арабы - морем Лота. Почти ни одно живое существо не водится в водах этого моря, или на берегах его, и все вокруг него является мрачным, бесплодным и как бы омертвевшим. Предположение же, что из означенного громадного мрачного водохранилища поднимаются ядовитые испарения, убийственно действующие на всякую жизненную силу, теперь оставлено, так как известный английский путешественник Робинсон и другие видели иногда целые стада птиц, свободно и без вреда для себя перелетающих чрез Мертвое море. На берегах его попадаются нередко выброшенные рыбы и раковины, очевидно занесенные сюда водами Иордана и тотчас же умирающие, лишь только они попадали в соленую воду моря. Вследствие ли землетрясения или других каких физических переворотов, на поверхности моря всегда плавают громадные глыбы асфальта, а берега его постоянно усеяны большими кусками натра, серы и т.п. Оно имеет в длину 46 англ. миль, и вода в нем чрезвычайно солена, хотя чиста и прозрачна; вкус воды неприятен и горек. На месте Мертвого моря, как знаем из кн. Бытия, стояли некогда упомянутые выше нечестивые города, постигнутые грозным судом Божиим, которые ниспроверг Господь во гневе Своем и в ярости Своей (Вт 29:23). Некоторые из древнейших путешественников утверждают, что они будто бы видели развалины этих городов под водой моря. Мертвое море не имеет истоков, и по принятому в настоящее время мнению, оно во множестве теряет свои воды вследствие весьма сильных испарений. Недалеко от вод Мертвого моря путешественникам показывают и то место, где жена Лота обратилась в соленой столб (см. Лот). К в. отсюда тянется широкая соленая долина, замечательная поражением здесь Идумеев при Давиде и Амасии (1Пар 18:12). В Библии она называется Акраввим, т.е. скорпионова возвышенность, названная так по обилию водившихся здесь скорпионов. Здесь же Иуда Маккавей одержал великую победу над Идумеями (1Мак 5:3).