АИСТ

Словарь Архимандрита Никифора
АИСТ (милость, сострадание; Иер 8:7). У LXX читается: Еродия (цапля) перелетная птица вроде журавля, только больше его; питается насекомыми и лягушками, и в книге Левит (Лев 11:19) поставляется в разряде нечистых птиц. Аист имеет длинные ноги, которыми отрывает себе пищу в болотах и местах богатых водою. Клюв птицы устроен так, что она легко может удерживать в нем слизкую добычу; устраивает свои гнезда иногда на деревьях: свили жилище аисту (еродиево жилище; Пс 103:17), и иногда на высоких, полуразрушенных башнях. Характер аиста отличается своей нежностью и любовью. Особенно это заметно у молодых по отношению к старым птицам. Осенью аисты улетают в жаркий климат, как на это некоторым образом указывается в книге пророка Иеремии: "аист под небом, говорит пророк, знает свои определенные времена" (8:7), а весною снова возвращаются и размещаются по своим гнездам. Нередко приходится видеть при этом следующее трогательное зрелище: когда тот или другой из старых аистов ослабеет от долговременного полета, то молодые кладут его к себе на спину, и таким образом летят вместе с ним. Аист долгое время был выразительном эмблемой особенной любви и привязанности к детям. Белые и черные аисты водятся в обилии в Палестине.